maandag 14 juli 2014

Last week in Iceland

Inmiddels is het Juli, maar ik kon me er gewoon niet eerder toezetten om deze blog te schrijven. Ik ben nog steeds in ontkenning over het feit dat mijn vijf maanden langdurende IJsland avontuur gewoon alweer  voorbij is. Alsof het niks was, de tijd is omgevlogen! Al na mijn tweede dag in Nederland had ik het gevoel alsof ik nooit was weggeweest en dat ik een ver verleden ooit in IJsland was. Wat ga ik dit prachtige eiland missen. Of beter gezegd: wat mis ik dit prachtige eiland. 

Maar goed, mijn laatste week in IJsland. Ik was niet de eerste die vertrok en inmiddels had ik al van meerdere afscheid moeten nemen. Dat betekende heel veel lunches en ijsjes eten. Maar voordat er afscheid werd genomen vierden we eerst met z'n allen dat iedereen al zijn vakken op de uni gehaald had! Met één zeven en vier achten zijn dit mijn hoogste punten ooit denk ik! Niet wetende dat dit mijn laatste IJslandse biertje zou zijn proostten we op onze successen. Toegegeven: het IJslandse bier zal ik niet missen en zeker niet te dure alcoholprijzen!


Een hobby van veel IJslanders die je misschien niet zou verwachten is BBQ'en! Bijna ieder IJslands huishouden heeft een BBQ en ook het stadpark beschikt over twee openbare BBQ's naast de speeltuin. Heel veel vlees, stokbrood en bananen met chocola als toetje stonden garant voor een overvolle buik en heel veel gezelligheid. Dat dit park nou net helemaal aan de andere kant van Reykjavik lag, althans voor mij, en dat dat inhield dat een medestudent en ik daardoor een uur moesten lopen maakte niet uit. Dat vonden we inmiddels normaal.  



Vestmannaeyjar, poging 2

Regen, donkere luchten en een somber uitzicht. Deze woorden kwamen bij me op zodra ik de woorden Vestmannaeyer of Westman Islands hoorde. Maar, daar kwam in mijn laatste week in IJsland verandering in! Met 3 andere studenten en de moeder van één van hun zijn we opnieuw op de ferry gestapt en wat een contrast: zonder-jas weer en heel veel zon! De Vestmannaeyer zijn een aantal kleine eilandjes gelegen in het zuiden van IJsland. Met de ferry vaar je in een half uurtje naar het grootste (en enige bewoonde) eiland. De autorit an sich was al heerlijk, omdat de lucht er veelbelovend uitzag. Niets was minder waar, want de hele dag hadden we top weer! We lieten de auto achter op de parkeerplaats, omdat het eiland ook goed te voet te doen is (het is dan ook maar een paar vierkante kilometer groot). 

Eyjafjallajökull vanaf de boot gezien
(die vulkaan van de aswolk)


donderdag 15 mei 2014

Ringroad: Borgarnes - Reykjavík

9 Mei

Onze laatste dag op de Ring Road. Na vandaag zouden we weer terug in Reykjavik zijn en daar onze laatste dag hebben. Voor vandaag stond de Glymur op het programma: beter bekend als de hoogste waterval van IJsland, met een hoogte van 198 meter! (eigenlijk is het de één na hoogste waterval, de hoogste waterval is niet bereikbaar, omdat deze in een gletsjer is. Dus op alle folders prijkt bij de naam Glymur 'hoogste waterval van IJsland!'). Nadat we rustig waren opgestaan gingen we de weg op en stopten we bij een 'strandje' vlak bij de Glymur, in de Hvalfjordur. Daar werden Rik, mama en ik de auto uitgezet, omdat papa een telefonisch sollicitatiegesprek had. Je kon wel merken dat we weer een stuk zuidelijker waren, want de temperatuur was aangenaam en daarom hebben we een stuk over het zwarte kiezelstrand gelopen. Hoe verder we liepen, hoe luider het geluid van schooleksters werd. Vier exemplaren hielden ons nauwlettend in de gaten en op gegeven moment begon er één rondjes te vliegen rakelings langs onze hoofden. We kwamen tot de conclusie dat er waarschijnlijk nesten in de buurt waren. Toen we zo ongeveer doof waren van het geschreeuw liepen we langzaam terug en stapten we bijna op een broedende eend, die door zijn schutkleur bijna niet te zien was tussen de rotsen. 


vrijdag 9 mei 2014

Ringroad: Hvammstangi - Borgarnes

8 Mei

#Abandoned farm #Vulcano Crater #Hraunfossar #Barnafoss #Víðgelmir cave #Deildartunguhver hot spring

Dankzij geocaching kom je nog eens op leuke plaatsen, die je anders misschien niet gevonden zou hebben. Zo ook deze oude verlaten boerderij, die de naam Svarðbæli droeg en inmiddels al meer dan 70 jaar verlaten is. Nadat we een weggetje afreden, die meteen onze 4x4 nog eens goed testte, kwamen we bij de 'parkeerplaats' aan. Terwijl we naar de boerderij liepen kwamen een stuk of 10 IJslandse paarden ons tegemoet lopen. Nieuwsgierig als ze waren sloegen ze ons gade en sommigen durfden het zelfs aan ons te volgen. De voordeur van de boerderij was dicht, maar via een kleine opening aan de zijkant konden we naar binnen. Naast veel rotzooi lag er ook nog veel meubilair dat (gezien de omstandigheden) nog redelijk intact was. Op de zolder vonden we twee oude beschimmelde zadels en natuurlijk de cache. Weer een lost place die we konden toevoegen aan onze lijst. 


donderdag 8 mei 2014

Ringroad: Mývatn - Hvammstangi

7 Mei

#Mývatn #Goðafoss #Akureyri #Glaumbær #Kolugljúfur #Hvammstangi


Vandaag stond een flinke rit op het programma. Gelukkig zijn flinke ritten in IJsland erg vermakelijk, je hoeft je namelijk nooit te vervelen met alle natuur om je heen. En daarnaast kun je het al druk op de weg noemen als je meer dan drie auto's tegelijkertijd ziet, dus dat rijdt lekker door ;-). We verlieten Mývatn en het koudere witte Noorden maakte, nadat we voorbij Akureyri reden, plaats voor groen en geel. Als laatste onderdeel van de Diamond Circle bezochten we Goðafoss. Een indrukwekkende waterval, ook al was deze slechts een meter of 12 hoog (voor IJslandse begrippen dus laag). Nadat IJsland het christendom als godsdienst aannam gooide men alle standbeelden van de Noorse goden in deze waterval, vandaar dat deze waterval de naam Goðafoss, waterval van de Goden, draagt.


Laatste view in Mývatn

woensdag 7 mei 2014

Ringroad: Mývatn area

6 Mei

#Stóragjá cave #Mývatn lake #Lambs #Dimmuborgir #Hverfjell #Vulcano Crater #Jardbodin #Mývatn Nature Baths

Na een apart ontbijt en een kleine aanvaring met twee Spanjaarden gingen we weer op pad. De Spanjaarden vonden het kennelijk heel normaal om al onze ontbijtspullen aan de kant te schuiven om zelf te gaan ontbijten en vonden het ook uiterst onredelijk van ons dat we er wat van zeiden. Maar goed, we hadden in ieder geval iets om over te praten ;-) Alles was vlakbij ons guesthouse en ik moet zeggen dat het ook wel eens even fijn was om niet steeds hele lange stukken te rijden. We begonnen met een natuurlijke hottub. Kleine bijkomstigheid: de hottub lag in een grot en had de naam Stóragjá. Via een trap klommen we eerst een kloof in en via een gleuf kon je in de hot spring komen. Terwijl we ons omkleedden probeerde ik niet te denken aan het moment dat ik er weer uit moest en in mijn achterhoofd hield ik de gedachte dat het nooit kouder kon zijn dat bij de hot rivers in februari ;-)


dinsdag 6 mei 2014

Ringroad: Húsavík area

#Húsavík #Puffin Rock #Black Beach #Ásbyrgi #Diamond Circle #Whale Watching #Puffins

4 Mei

Voor vandaag werd de hele dag regen voorspeld, dus besloten we er een rustig dagje van te maken. De voorspellingen kwamen uit en het was de hele dag regenachtig. Veel binnenactiviteiten zijn er niet in IJsland (tenminste, de mooiste zijn natuurlijk buiten), maar het walvismuseum van Húsavík vond ik het bezoekje wel waard. Naast allemaal interessante weetjes (zonder ellenlange lappen tekst) en verhalen hingen er ook een aantal skeletten, zodat je van dichtbij eens goed kon zien hoe groot die beesten eigenlijk zijn. En dit was meteen een goede voorbereiding op morgen, want dan zouden we opnieuw gaan whale watchen! De baai in Húsavík staat bekend om zijn vele walvissen.

Na het museum hebben we nog een poging gedaan om puffins te spotten. We reden naar een bekende 'Puffin Rock', waar veel puffins zich zouden nestelen. Helaas mocht onze zoektocht niet baten en de enige vogels die we zagen waren een aantal meeuwen die ons schrijnend aankeken en een paar eenden, die maakten dat ze wegkwamen zodra ze ons zagen. Bij de klif konden we nog een stukje omlaag lopen, naar een klein strandje dat bestond uit zwarte stenen en heel veel (stinkend) zeewier. Er lag hier erg veel wrakhout, wat volgens papa uit Rusland afkomstig was.